• Категории
  • The Latest Style
  • Архив

Сензация! Русалки около Фиджи?

Нали се сещате за онази реплика, с която отвръщаме, когато ни разказват пълни небивалици? Толкова неправдоподобни, че и малко дете няма да им повярва. При една такава откровена лъжа ние придърпваме с пръст долния си клепач и питаме: „А в окото ми плува ли корабче?“

Относно историята в настоящата статия спокойно би могло да зададем префасонирана версия на този реторичен въпрос: „А в окото ми плуват ли русалки?“

За първи път се натъкнах на тази куриозна история в Британския музей. Може би най-интересната зала там се нарича „Залата на Просвещението“. Тя съдържа хиляди експонати, които са събирани от различни изследователи и пътешественици по целия свят и обхваща всички сфери на човешкото знание и дългия трънлив път към него. В един от по-тъмните ъгли на безкрайните рафтове, приютена зад стъкло, видях за първи път „Русалката от Фиджи“. Като страстен любител на всякакви митологични сюжети и дългогодишен фен на „Досиетата X“, веднага наострих взор.

Надписът под загадъчното мумифицирано и доста злокобно на вид същество зад витрината гласеше, че тази русалка е намерена във водите на Япония, на океанското дъно, от рибари през 18 век. Впоследствие е подарена от японски благородник на един от членовете на кралското семейство. По-късно се установява, че е фалшификат.

Разрових се за повече информация, тъй като тази ми се стори крайно недостатъчна и така научих за удивителните русалки от Фиджи.

За първи път подобно същество се появява като част от прочутите мистификации на американския шоумен Финиъс Барнъм. Барнъм започва своята кариера в развлекателния бизнес с вариететна трупа, наречена „Великият научен и музикален театър на Барнъм“, а скоро след това купува Scudder’s American Museum. В него се помещава постоянна изложба на произведения на изобразителното изкуство и любопитни експонати от областта на естествената история. Барнъм използва музея, за да показва мистификации и куриози и в негова главна атракция се превръща „Русалката от Фиджи“.

Американският корабен капитан Самюел Барет Едес купува странното същество от японски моряци през 1822 г. за 6000 долара. Той успява да  включи предполагаемата русалка в няколко изложения и така тя постепенно придобива слава. След смъртта му неговият син я продава на служител на Бостънския музей. А той от своя страна решава да я покаже на вече известния шоумен Барнъм. Финиъс Барнъм се впечатлява много от съществото и наема учен-биолог, който да провери автентичността му.

Специалистът изразява силно съмнение, че това е русалка, но предвид тогавашните възможности, не успява да открие действителния произход на обекта. Така Барнъм решава да оформи мит, от който да печели пари, макар да разбира, че става дума за фалшификат. Той разпраща анонимни съобщения до всички големи вестници и обявява, че негов познат, когото нарича доктор Грифит, е уловил русалка във водите на Южна Америка.

В действителност доктор Грифит е колега на Барнъм и се казва Леви Лиман. Той доразвива сюжета, като наема стая в хотел във Филаделфия. След края на престоя си, в знак на благодарност към управителя, му показва тайнствената „русалка“. Сами се досещате как се завърта колелото след това, имайки предвид механизма на създаването на фалшиви новини и сензации. Механизъм, който явно е смазан открай време и експлоатира неутолимия човешки стремеж към сензационни и гръмки заглавия. Точно като заглавието на настоящата статия.

Грифит започва да показва съществото пред все по-големи публики и накрая го „продава“ на музея на Барнъм. В действителност то отдавна принадлежи на неговия музей, а „доктор Грифит“ или по-скоро Леви Лиман е заслужил хонорара си за добре изиграната роля. С помощта на вестниците, които лековерно участват в умело изфабрикуваната измама, Барнъм създава изключително доходоносен бизнес.

Смята се, че всъщност русалката от Фиджи е част от стара традиция, която дори няма за цел да заблуждава в съществуването на тези митични морски същества. Вероятно те били създавани от японски рибари, за да послужат в изпълняването на древни религиозни церемонии. В действителност тялото на предполагаемата русалка е съставено от глава и торс на маймуна, което се зашива за опашката на риба. Твърде е вероятно ученият-биолог да е изказал още тогава такова предположение пред Барнъм, макар че няма доказателства за това.

В началото на 19 век изследванията на учените тепърва започват да бъдат взимани насериозно. Затова често се случва умели манипулатори да представят кости на динозаври за останки от дракони, рогове на нарвали за рогове от еднорози, а останки от орангутани – за останки от някакъв тайнствен загубен човешки предшественик.

Затова и японските рибари започват да продават т.нар. русалки като автентично намерени на морското дъно тайнствени същества на западни пътешественици и събирачи на „любопитни предмети“. Точно такова е и съществото, попаднало в Британския музей, което видях аз.

А какво се случва с русалката от Фиджи на Финиъс Барнъм – причина за популяризирането на тази фалшификация?

След като става световно известна, русалката започва да обикаля различни музеи. По време на една от обиколките тя изчезва и се смята, че най-вероятно е изгоряла в пожар. Макар впоследствие различни музеи да се сдобиват с други екземпляри, за които твърдят, че са оригиналната русалка от Фиджи, най-вероятно тя е завинаги загубена.

Невероятната история за нея обаче живее като доказателство за това, че с щипка фантазия, малко късмет и големи дози манипулативни умения русалките могат да бъдат напълно истински.

 

49 Споделяния

Tags:

  • Диана Стойкова

    Диана Стойкова е филолог по образование, преводач с дългогодишен опит и докторант по философия на киното. Всички музи са нейни добри приятелки, а Аполон ѝ e втори братовчед. Обожава да говори за кино, музика, литература, изобразително изкуство, танц, човешки права и опазване…
    Прочети повече



Ще ти хареса да прочетеш още:

Денят на Радинa №6: Семейно пазаруване

Станете част от непринудения тур по магазините на семейството на Радина Кърджилова

Да празнуваме в чест на жените лидери в медицината

На Международния ден на жената празнуваме и в чест на всички дами, изиграли пионерска ...

Денят на Радинa №11: Спортен ден

Разгрявка преди представление и първи урок по бокс