• Категории
  • The Latest Style
  • Архив

Понякога пластмасата е еко

Трудно ли ви е да се съгласите с настоящото заглавие? Напълно очаквано. В последно време се вдигна много шум около океана от пластмасови отпадъци, в който сме затънали. Дори малките деца вече знаят, че пластмасата е вредна за планетата.

Това доведе не само до облагането на найлоновите торбички с продуктова такса, но и до редица кампании за елиминирането на пластмасата за еднократна употреба от живота ни. Вече няма нищо неестествено в това да влезеш в кафенето с бамбукова чаша или да посетиш магазина с платнена торбичка. Появиха се „зелени“ заведения за хранене, претендиращи за нулев или близък до нулевия отпадък. Но пристъпиш ли в супермаркета, те очаква един куп пластмаса, която според много от нас няма място там и единствено вреди.

Но не и според двама преподаватели от Brunel University London, които наскоро публикуваха своя поглед по темата в сайта The Conversation[1]. Елени Яковиду е специалист по управление на околната среда, а Манож Дора води лекции по операции и управление на веригата на доставките във висшето учебно заведение. Те разясняват, че зад използването на толкова много опаковъчен материал стоят икономически съображения, но тази практика носи и значителни ползи за опазването на околната среда и консервирането на ценен природен ресурс.

От фермата до масата в числа

Веригите на доставки в хранителната индустрия са особено сложни мрежи, състоящи се от множество компоненти. Само в Европа 12 милиона ферми произвеждат стотици тонове земеделска продукция, която се преработва от около 300000 предприятия за храни и напитки. Същата се дистрибутира от 2,8 милиона хранителни магазини и търговци на хранителни услуги, обслужващи около 500 милиона потребители[2].

Произведената на полето храна обикновено се транспортира до складови помещения, където подлежи на обработка и/или се съхранява до момента на нейното експедиране. След това се пакетира, транспортира и дистрибутира до магазините (или техните складове), където също стои известно време, докато бъде купена и впоследствие – изядена. Или изхвърлена. Всичко това отнема променливо количество време, което зависи най-вече от местоположението на фермата и продължителността на престой в хладилника или шкафа.

Сега да кажем за пластмасата. Тя е важна част от веригата на доставки, понеже позволява безопасното транспортиране на храната на дълги разстояния и минимизира нейното разхищение, запазвайки я свежа за по-дълго време. Обзор на литературата от 2016 година показва[3], че всяка година в ЕС се изхвърлят 88 милиона тона храна. Това са 173 килограма на глава или около 20% от цялата произведена храна. Минимизирането на тези загуби е изключително важно за околната среда, както и за хранителната сигурност.

Повече пластмаса = по-малко боклук?

Статистиката показва, че над 50% от разхищението на храна се случва в домакинствата и близо 20% се губят по време на обработка. Найлоновите опаковки играят ролята на необходимо зло, което помага за намаляването на тези загуби. Естествено, за да се оцени ползата от тях, трябва да се вземат предвид редица фактори.

Така например, използването на само 1,5 грама опаковъчно фолио за пакетирането на една краставица може да удължи нейната трайност на рафта от 3 на 14 дни (близо петкратно!), а опаковането на грозде в найлонови опаковки или тарелки намалява фирата в магазина с цели 20%[4].

Немалка част от храната пътува по въздух, затова удължаването на нейната трайност носи големи преимущества за околната среда. Така се ограничава фирата и се пестят ценни ресурси по цялата верига на доставки. Наскорошни оценки от природозащитната организация Zero Waste Scotland показват, че въглеродният отпечатък от хранителните отпадъци може да бъде значително по-голям от този на пластмасата. В Шотландия 456 хиляди тона хранителен отпадък отговаря за 1,9 милиона тона въглероден диоксид. Това е три пъти повече от въглеродния диоксид, отделен от изхвърлените за същия период 224 тона пластмаса.

Найлоновите опаковки допринасят за хранителното качество и безопасност. Често аргументите против тях включват примери с храни, които имат естествена защита под формата на кора. За тях се твърди, че могат да бъдат транспортирани и съхранявани без нуждата от пластмасова опаковка за еднократна употреба. Но проучванията показват [5], че тези продукти са устойчиви само в условията на много къса верига на доставки – там, където фермата е много близо до крайния потребител.

Но колкото по-надалеч пътува храната, толкова по-важна става ролята на пластмасовите опаковки в опазването ѝ от увреждане и последващо изхвърляне. Нещо повече, найлонът е значително по-лек и пластичен от привидно по-екологични алтернативи като стъклото и картона. Това намалява разходите и въглеродните емисии, свързани с транспортирането.

А сега накъде?

Лесно е да предложим тоталното елиминиране на пластмасата от веригата на хранителни доставки. Но едно подобно решение далеч не е толкова устойчиво, колкото интуицията ни подсказва. Има редица случаи, в които найлоновите опаковки могат да помогнат за намаляване на отпадъците. Но това не означава, че търговците на храна не трябва да се стараят да намаляват използваната от тях пластмаса, когато това е възможно.

За ефективното редуциране на пластмасата е нужно насърчаването на по-кратки вериги на доставки – такива, в които между фермата и масата има много по-малко звена. Това може да стане чрез предпочитането на местно произведени плодове и зеленчуци в сезон. Т.нар. фермерски пазари и онлайн платформи за устойчиви производители помагат за скъсяването на пътя между полето и потребителя и също така допринасят за намаляване на хранителните опаковки и отпадъци.

Големият въпрос е дали подобни решения могат да работят в едър мащаб. Много търговци имат икономически съображения, които значително повлияват употребата на пластмаса. Този материал често се използва не само за съхранение, но и с маркетингови цели (напр. т.нар. мултипакове, които карат хората да купуват повече бройки).

Друго възможно решение е разработването на кръгообразен икономически модел, в който пластмасата значително повече се рециклира и употребява повторно. Той би бил оправдан както от икономическа, така и от екологична гледна точка.

Междувременно се отделят европейски средства за разработването нови био-базирани опаковки, които биха могли да изпълняват ролята на конвенционалната пластмаса с тази важна разлика, че са биоразградими. Но все още не е ясно дали този тип опаковки ще се окажат устойчиви в дългосрочен план, особено ако изработването им е ресурсоемко.

Докато не разполагаме със сигурна и устойчива алтернатива на пластмасата, големите магазини ще продължат да разчитат на нея, за да предпазват храната ни от разваляне. Тя е особено полезен материал, който се сдоби с лош имидж в последно време поради безогледна и безотговорна употреба. Има редица случаи, в които можем да я използваме по-ефективно и по-пестеливо, но все още не е дошло времето да се отървем напълно от нея.

 

Източници:

[1] Why some plastic packaging is necessary to prevent food waste and protect the environment. (2019). The Conversation. Retrieved 13 June 2019, from https://theconversation.com/why-some-plastic-packaging-is-necessary-to-prevent-food-waste-and-protect-the-environment-117479

[2] You are part of the food chain – Key facts and figures on the food supply chain in the European Union – European Sources Online. (2019). Europeansources.info. Retrieved 13 June 2019, from https://www.europeansources.info/record/you-are-part-of-the-food-chain-key-facts-and-figures-on-the-food-supply-chain-in-the-european-union/

[3] Timmermans, A. J. M. (2015). Fusions Food waste data set for EU-28: New Estimates and Environmental Impact.

[4] (2019). Thefactsabout.co.uk. Retrieved 13 June 2019, from http://www.thefactsabout.co.uk/files/98201010542packaginginperspective.pdf

[5] Iacovidou, E., & Gerassimidou, S. (2018). Sustainable Packaging and the Circular Economy: An EU Perspective.

0 Споделяния

Tags:

Ще ти хареса да прочетеш още:

Захар и кариес: факти vs. фантасмагории

Как захарта уврежда зъбите и трябва ли да я спираме, за да сме в ...

Защо да се рекламира хляб без ГМО е нонсенс

По-лесно е да си купите мляко от пиле, отколкото ГМО хляб

Сурови vs. сготвени зеленчуци за твоето здраве | Част 2

Както става ясно от самото заглавие, този материал е част от поредица статии. Целта ...

Хранене преди и след тренировка

Защото най-трудното предизвикателство пред бодибилдинга съвсем не е в залата